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Musicista

Al Stewart

Al Stewart

nato il 5.9.1945 a Glasgow, Scotland, Gran Bretagna

Links www.alstewart.com (Inglese)

Al Stewart

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Alastair Ian “Al” Stewart (Glasgow, 5 settembre 1945) è un cantante, polistrumentista e compositore britannico, attivo nella scena del folk revival degli anni sessanta e settanta, e caratterizzantesi per una sua interpretazione personale che combinava folk, rock e racconti del passato[1].

Divenne internazionalmente noto per Year of the Cat, singolo tratto dal suo omonimo album del 1976 il quale, sebbene in termini numerici non sia il suo maggior successo commerciale, è tuttavia quello per il quale è maggiormente ricordato, anche se la sua vena artistica e il suo stile già si erano delineati in lavori precedenti quale Past, Present and Future del 1973, che costituiscono ancora oggi la fonte d'ispirazione e la cifra stilistica di Stewart[2].

Nel corso della sua più che quarantennale carriera ha collaborato con artisti e produttori vari, tra i quali Alan Parsons, Jimmy Page e Tori Amos.

Biografia

La gavetta folk

Scozzese di Glasgow, dopo varie peregrinazioni in giro per la Gran Bretagna (a Bournemouth, dove vive parecchi anni, conosce Robert Fripp (da cui prende alcune lezioni di chitarra), Andy Summers, Greg Lake e diventa membro della band del dj Tony Blackburn), Stewart si trasferisce a Londra e pubblica due album alla fine degli anni sessanta: Bedsitter Images (con sofisticati arrangiamenti orchestrali) e Love Chronicles (in cui suona Jimmy Page e che si distingue per la canzone omonima, della durata di 18 minuti, che nel testo contiene il termine fottere). Love Chronicles verrà votato miglior album folk dell'anno dalla rivista Melody Maker.

Ispirato da Bob Dylan, scrive canzoni folk intimiste e romantiche, apprezzate soprattutto nel circuito dei college e dei folk clubs della capitale (Bunjie's e Les Cousins), dove si esibisce insieme a Sandy Denny, Third Ear Band, Roy Harper, Jackson C. Frank, Peter Bellamy, Ralph McTell, Fairport Convention, Incredible String Band. L'americano Paul Simon è suo vicino d'appartamento, a Soho. Nel 1970 esce Zero She Flies. Nel 1972 pubblica Orange, album in cui suona Rick Wakeman e in cui Stewart si misura con il maestro Dylan eseguendo la cover di I Don't Believe You.

Il 1974 è l'anno della scoperta dell'America: Al Stewart, snobbato dal pubblico britannico, scopre di avere un nutrito seguito negli Stati Uniti. Dopo un tour negli Stati Uniti, pubblica Past, Present and Future, un concept album che mette in evidenza la passione del cantante per la storia. L'album, per la precisione, è ispirato al libro di profezie di Nostradamus. Il successivo Modern Times - disco costituito da ballate con forte connotazione acustica - consolida la fama di Stewart negli USA, tanto che di lì a poco egli vi si trasferisce.

Il successo pop

Fino al 1976 Al Stewart è rimasto un artista di culto, che ha goduto solo di alcuni modesti e saltuari picchi di popolarità. La riscossa arriva dall'Inghilterra, dove il cantante firma un contratto con la RCA e pubblica Year of the Cat, singolo e album, prodotto dal mago dei suoni Alan Parsons, già collaboratore dei Pink Floyd. Stewart aveva inutilmente proposto il disco alla Virgin. In un mese Year of the Cat diventa disco di platino e il singolo arriva fino al numero 8 della classifica americana. Ennesimo frutto dell'ossessione di Stewart per gli eventi storici e per la nozione di tempo, Time Passages esce nell'autunno del 1978. È ancora prodotto da Parsons e negli Stati Uniti arriva fino al quinto posto della classifica. Canzoni come la title-track, The Palace of Versailles e Song on the Radio soggiornano spesso nelle programmazioni radiofoniche. Da questo momento il chitarrista Peter White diventa il suo più stretto collaboratore. 24 Carrots (1980) ci consegna uno Stewart che si muove su due fronti: quello delle delicate ballate (Merlin's Time, Rocks in the Ocean, Optical Illusion) e tiratissime canzoni con funambolici assoli di chitarra elettrica (Constantinople e Paint by Numbers). Da questo album, il singolo Running Man ha un buon successo. Il doppio live Indian Summer-Live, con 3 lati dal vivo e uno di canzoni nuove registrate in studio, dimostra quanto sul palco l'artista scozzese si trovi a proprio agio.

Una buona rendita

Da questo punto in poi, almeno in Europa, la stella di Stewart (che nel frattempo è diventato un apprezzato intenditore di vini e proprietario di un vigneto in Francia) va affievolendosi. Russians and Americans (1984) non genera nessuna hit (qualche passaggio radio della title-track e soprattutto "Rumors of war") ma contiene brani piuttosto raffinati come Café Society e The Candidate. Il successivo Last Days of the Century invece non lascia il segno. Famous Last Words (1993) ottiene un buon riscontro critico mentre Between the Wars (1995) vede Stewart omaggiare uno dei suoi idoli, il chitarrista Django Reinhardt, avvalendosi della collaborazione di Laurence Juber, ex Wings. Attualmente Stewart continua periodicamente a pubblicare CD e soprattutto in California, dove vive, è quantomai attivo per quanto riguarda le esibizioni dal vivo, spesso insieme al chitarrista Dave Nachmanoff.

Al Stewart è sposato con Kris e ha due figlie.

Nel 2002 il giornalista Neville Judd ha pubblicato la prima biografia su Al Stewart: "Al Stewart, the true life adventures of a folk rock troubadour".

Discografia

Esistono in commercio numerose raccolte su Al Stewart. Quelle elencate sono riconducibili alla discografia ufficiale.

  • 1967 Bed-Sitter Images
  • 1969 Love Chronicles
  • 1970 Zero She Flies
  • 1972 Orange
  • 1973 Past, Present and Future
  • 1975 Modern Times
  • 1976 Year of the Cat
  • 1977 The Early Years (Raccolta dai primi album, pubblicata come doppio LP in USA, singolo LP in Europa)
  • 1978 Time Passages
  • 1980 24 Carrots (con gli Shot in the Dark)
  • 1981 Indian Summer-Live (con gli Shot in the Dark: doppio album con 1 facciata in studio + 3 facciate live registrate al Roxy, Los Angeles)
  • 1984 Russians and Americans
  • 1988 Last Days of the Century
  • 1992 Rhymes in Rooms (live)
  • 1993 Famous Last Words
  • 1993 To Whom It May Concern (raccolta in 2 CD + booklet)
  • 1995 Between the Wars (con Laurence Juber)
  • 2000 Down in the Cellar
  • 2005 A Beach Full of Shells
  • 2005 Just Yesterday (raccolta in 5 CD + booklet)
  • 2008 Sparks of Ancient Light
  • 2009 Uncorked (live con Dave Nachmanoff)

Ai dischi sopraelencati si possono aggiungere:

  • 1978 Live Radio Concert Album (conosciuto anche come The Blue Album. Disco promozionale stampato in sole 2500 copie)
  • 1981 S/P 119 (Sampler/Promotional) (disco promozionale)
  • 1996 Seemed Like A Good Idea At The Time (disco a tiratura limitata)
  • 2002 Time Passages Live (disco live con registrazioni del 1978)

Note

  1. ^ Brocken, pag. 110
  2. ^ (EN) Joe Brown, Al Stewart: Heady concert to engage history in singer’s lyrics, in Las Vegas Sun, 18 febbraio 2009. URL consultato il 19 dicembre 2012.

Bibliografia

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Collegamenti esterni

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